第134期-婚姻路十架路   
     幫助兒童適應父母的離婚     

潘偉智

導言

兒童需要父母的愛護。若一家人快樂的生活在一起,和諧共處,兒童的身心靈便能健康成長。父母離異對兒童是負面的經驗,帶來傷痛,影響兒童的成長。

父母離婚的孩子比其他孩子有更大的機會經歷成長的困難,但當中約20-25%會有問題,而仍然有75-80%兒童不會造成大問題。。離婚會使兒童感到壓力、困擾、及沮喪,所以會產生的問題是:學習困難,攻擊性較強,與學校權威或警察對抗,自我形像低,較易感到抑鬱,較難與兄弟姊妹、朋友或父母相處,較易成為青少年不良份子,會較早有性行為,吸食毒品,成年時較難與人建立親密關係,及難於獨立。

父母離婚初期兒童的反應

父母離婚對兒童的打擊實在很大,他們要承受很大的壓力。他們在父母要離婚時,往往未能從其他的成年人得到很大的支援,他們會感到悲痛,爲失去沒有撫養權的家長而憤怒,覺得自己很軟弱無力。當父母鬧離婚時,被離婚的問題所困擾,因而忽略了兒童;而離婚後擁有撫養權的家長會有頗大程度的混亂、憤怒,亦會忽略兒童的需要,所以便減少了親子關係,兒童因此而感到困擾,覺得自己不被愛而情緒低落,對很多事情都不感興趣。

父母離婚的長期影響

如果擁有撫養權的家長不能恢復與兒童的關係或開始發展新的關係,很容易發展成為長期問題,結果對兒童的情緒、行為、心理發展、及適應技巧有著很重大的影響。如孩童要照顧同住家長的情緒,協助他面對抑鬱,而犧牲了照顧自己的需要,則自己是陷於長期受壓和抑鬱。最經常會有的影響是陰影難除,兒童長大後會恐懼失敗的婚姻或愛情關係。這對於女子有較大的影響,十多年後當她們要考慮婚姻時,她們早年所壓抑的焦慮,恐懼、內疚、及憤怒會重新出現。

父母離婚對孩子的影響
按孩子的年齡分類

兩歲或以下

兩歲或以下的幼童對離婚所知不多,個別父母能夠主動參與照顧兒童,建立好的親子關係,他們所受的不良影響會很少。

三至五歲

三至五歲的兒童會較恐懼,採用不成熟或攻擊的行為,退縮至緊抓自己的安全毛巾及舊玩具,或會退步至需要重新學習大小便,這些行為會持續數星期。大部份兒童會感到混亂,不明白為甚麽爸爸或媽媽走了,很多時候會否認事情已經改變。他們普遍會有睡眠失調,及強烈地恐懼與撫養家長分離,亦會非常懷念沒有同住的家長。

在幼稚園裡,這類學生在遊戲時會變得缺乏想像力及不願意合作,單獨玩耍,表現較多焦慮、抑鬱、憤怒、及冷淡。他們會親近成人並吸引他們的注意,但會同時抗拒成人的提議及指令。

幼稚園兒童的復原能力相當強,他們會嘗試明白這個處境,嘗試為自己的世界作出一些解釋,並努力做好。經過一段時間,兒童會漸漸明白發生甚麽事並適應下來。短期來說,他們的成績不會受到影響,表現與父母離婚之前一樣。

六至八歲

六至八歲的兒童會較明白離婚的意思,有時會較懂得處理。但另外一方面,他們會對父母的分離經歴深層的悲傷。有些兒童對不同住的家長有一種恐懼和想念。如果母親有撫養權,兒子會傾向於對她有攻擊性。就算家長並沒有要求他們表態,很多兒童對於忠心於任何一個家長也會感到有衝突。他們會全神貫注於幻想當中,他們會幻想在不久的將來,父母開心地復合,他們比較難接受離婚的永久性。

九至十二歲

九至十二歲兒童嘗試理解離婚,並使自己的行為和情緒在控制範圍之內。他們會感到失落、尷尬、及憤怒,他們仍然會活躍地參與很多活動以控制這些情緒。他們會嘗試用一些方法來表達內心感受,這些活動對他們的適應會有一些幫助。兒童會有強烈的憤怒及無力感,對失去之前的完整無損的家庭感到悲傷。他們會較易傾向於選擇一位家長,為了照顧這位家長而犧牲自己的需要。兒童介入在家長的爭戰當中,會有更多的成長困難。

十二至十八歲

雖然青少年比較明白離婚,他們仍會經歷適應上的困難。很多青少年感到被逼進入大人階段,缺乏從童年期漸漸過度的過程。他們或會感到缺乏支援去處理出現的性疑惑及攻擊情緒。當看見父母與另外的異性朋友約會時,他們會感到競爭。他們也對自己有否能力結婚或維持婚姻有強烈的懷疑。負面的影響是:男女生都會較早有性行為,影響他們中途輟學,提早工作。而從正面的角度來看,他們會為家庭承擔較多的責任,對人際關係有更多的領悟。女孩來自以母親為首的家庭,因著要面對更多的挑戰及責任,會成為特別堅強的女性。

給這些兒童的幫助

1.認識面對父母離婚兒童的情緒行為特徵

與面對其他生活壓力相似。最重要的特徵是平常行為的重大轉變,有些變得容易憤怒,另一些會從平時朋輩活動中抽離。幼童較易行為倒退,吸吮手指、發脾氣、更想多親近老師或照顧者。較大的兒童比較不服從、頂嘴、及搞破壞。兒童會掛心父母在哪裏及擔心能否再見父母。較難入睡、不正常地沉默或退縮、抱怨頸痛、胃痛、和其他病痛症狀,感到精神緊張和坐立不安。學業顯著退步,拖延、缺席、難與朋輩相處。很少兒童會有所有這些症狀,但面對困難,兒童都會表現出部份症狀。父母、兒童健康專家及親職教育工作者,需要更多認識到離婚對兒童的影響,為兒童的心理和生活各方面提供充分的支援。

2.敏感他們的需要,給以支援

不似喪失家人或其他壓力事件,離婚家庭的獨特情况是慣常的支持系統傾向於解除,兒童得到的支援極有限。家庭朋友的支援會幫助兒童適應父母的離婚。

(作者為潘偉智博士,生命建造、以愛輔導網www.eicare,net)