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     補充劑     

補充劑

朗愉

隨著本港經濟好轉,服食營養補充劑的人士有上升趨勢。特別是一些很注重健康的巿民,希望自己會更加健康及容光煥發。

營養補充劑並沒有既定的定義,在這裡姑且看為從植物中提煉出來的產品。這些產品可增進健康,消費者可隨意使用,不須任何處方。其中最常用的包括人蔘、銀杏、月見草油 …… 等。

根據統計處的定義,營養補充劑或「健康產品」是指所有用以改善健康狀況、增肥、控制體重,改善身形外貎的任何包裝口服即食產品,但不包括醫生處方的藥物。統計處在 2005 年抽樣調查了 10,096 個住戶,推算出本港約有 129 萬名 15 歲以上人士服食健康產品。一半受訪者服用維生素,兩成服用中藥或中成藥包括涼茶、龜苓膏;服用鈣片、魚肝油或魚肝油丸、靈芝、雲芝等各佔一成;另外 2.5 至 8% 人士服食燕窩、減肥茶及蘆薈。收入越高對健康產品的花費越多。八成受訪者服食健康產品的目的是為「增強身體功能」,一成人士希望可「醫治疾病」如清熱、降血壓、膽固醇、血糖、治傷風;另約有 24% 受訪者希望可以排毒、改善身形或外貎和控制體重。

很多補充劑都是草藥,即來自植物,就如一些常在藥房購買的藥物一樣,天然不等於安全,這些草藥內的成分就如藥物一般,可引起副作用,或與其他補充劑產生化學作用。特別當須要進行外科手術時,最好攜帶補充劑的資料,通知醫生。孕婦及母乳哺飼的婦女,要加倍小心,因補充劑內的「主要成分」未必對胎兒有同樣的天然功效,甚至造成危險。

由於補充劑不含中西藥成分,即仍未有法例監控,倘若發現問題,衛生署祇能回收或呼籲巿民停止月服用。所以作為一位精明的消費者,在購買補充劑前,要先考慮你的需要,然後再對照一下這款補充劑是否切合你的需求,最好事先多方面了解補充劑內列明主要成份的功效,可能的話,經多方引証,資料沒有矛盾才服食。如果祇有一項研究或少數研究結論,就不足以證明此補充劑的功用。服用時,應按照說明書上的劑量,不要以為服一粒有效,服二十粒更好!

2005 年明報一則新聞:有 2 名健康長者長吃靈芝而致肝中毒,幸好停用靈芝產品後,肝功能回服正常。 2006 年 1 月,衛生署發現七款出自同一本港藥廠的白鳳丸含量超出每日服用上限的 2 至 3 倍,勒令生產商即時回收;同年 4 月某牌子的魚肝油丸被驗出含可致癌、導致胎兒畸型二噁英,被衛生署發出緊急回收通報。

如何選擇補充劑才可確保全?在購買補充劑前請先問自己以下一些問題:

  1. 這些補充劑是否適合我?年齡、性別、健康狀況,例如有血壓高,是否適合服用?
  2. 有何副作用?
  3. 建議劑量?服多少?要服多久?
  4. 有沒有注意事項、甚麼情況下不能服用?
  5. 有甚麼益處?

服用補充劑須注意以下事項:

  1. 了解供應商是否有註冊:如被美國 FDA (Food & Drug Administration) 認可,對消費者便有保障,因有很多國家是沒有管制補充劑的。
  2. 供應是否鼓勵用家對產品提出意見?信譽良好的生產商會歡迎消費者提出意見,使他們的產品精益求精。
  3. 供應商是否清楚列明產品的益處及相對的壞處?
  4. 供應商是否提供質量保証,例如主要成分的劑量、取得 ISO 標記等。

如對以上任何一條問題的答案是「否」,消費者便要找尋更多資料。要小心一些有神奇療效及即時治癒功效的字眼的產品。

吃補充劑就如吃藥一樣,不能糊里糊塗。也不要因一時衝動而購買補充劑。請記緊補充劑多數不是為治病而吃,祗是可能有預防疾病的功效。

(作者為執業營養師)